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¬ŅQu√© son las criptomonedas?

Cada d√≠a son m√°s las personas que se interesan por las criptodividas y las tecnolog√≠as sobre las cuales se sustentan. Pero ¬ŅQu√© son exactamente?

Las criptomonedas son monedas virtuales. Pueden ser intercambiadas y operadas como cualquier otra divisa tradicional, pero est√°n fuera del control de los gobiernos e instituciones financieras.

criptomonedas

Algunas ventajas de las criptodivisas

Descentralizadas

Se debe a que las criptos no est√°n reguladas por ning√ļn gobierno o autoridad financiera y, por lo tanto, no est√°n sujetas a las pol√≠ticas y agendas de los Bancos Centrales. Por lo que las criptomonedas se autorregulan a trav√©s de sus propias redes de igual a igual. Su respaldo est√° dado por la confianza que le da la comunidad de inversionistas y se requiere el consenso de todos.

Seguras

Son monedas encriptadas, y sus protocolos, hasta la fecha, imposibles de hackear. Sin embargo, no hay que confundir la seguridad que otorga la tecnolog√≠a, con la seguridad del ‘almacenamiento’ de las criptomonedas. Para m√°s detalle accede a nuestra secci√≥n ‘Seguridad del Bitcoin‘.

Anónimas

Al momento de hacer transacciones se mantiene la privacidad de tus datos. No debemos sin embargo confundir ‘total anonimato’ con privacidad.¬†En una red blockchain p√ļblica, se puede acceder a un explorador de bloques, hacer clic en una direcci√≥n y enrutar la b√ļsqueda hasta conocer qu√© cantidad de criptomonedas almacena esa direcci√≥n, a quienes env√≠a y de quienes recibe, por ejemplo, bitcoins. Sin embargo, lo que nunca se podr√° conocer, es a qui√©n pertenece dicha direcci√≥n, a no ser que se haga p√ļblico.

Qué es minar Criptomonedas

La recompensa¬† de la miner√≠a se compone de la emisi√≥n de nuevas monedas y tambi√©n incluye la comisi√≥n por cada transacci√≥n realizada por bloque. En cada actividad minera se emplean procesadores (CPU), tarjetas de video (GPU), chips programables… Adem√°s, para este trabajo se necesita un software que permita interactuar con la red.

En el proceso de consenso descentralizado que se produce en la red p2p (peer-to-peer) con el objeto de validar las transacciones de los usuarios y evitar que las de doble gasto se incluyan en la cadena de bloques, los nodos (mineros) de la red son recompensados con bloques de monedas digitales. Se puede pensar en esto como un pago al nodo (minero) a cambio del servicio de crear un bloque en la cadena de consenso.

Esta compensación es un incentivo para que los nodos de la red p2p se comporten de manera honesta. Siendo la conducta de los nodos honestos extender siempre la cadena de bloques valida más larga, donde se supone están las transacciones validas, no las de doble gasto. La protección contra el doble gasto es puramente consensual. Es el consenso el que determina cual transacción finaliza en la cadena de consenso valida más larga.

Cómo comprar y vender Criptomonedas

La manera m√°s sencilla y r√°pida de comprar criptomonedas, es acudir a un mercado centralizado de intercambio (un exchange). A trav√©s de sus plataformas, podremos comprar y vender criptodivisas de igual manera que en Amazon compramos ropa. Accede a nuestra secci√≥n ‘C√≥mo comprar Criptomonedas‘ para obtener m√°s detalles.

Cómo y dónde guardar tus criptomonedas

Como habr√°s podido ver un nuestra secci√≥n ‘C√≥mo comprar Criptomonedas‘, existen variedad de¬†casas de cambio autorizadas donde puedes comprar y vender las monedas bien sea en d√≥lares, euros o incluso tu moneda local. Pero, ¬Ņd√≥nde se guardan nuestras criptodivisas?

En principio, cuando compramos criptomonedas a trav√©s de un exchange, las mismas se guardar√°n en los servidores de la ‘web’ donde las hemos adquirido. Hay que tener en cuenta que las monedas digitales no se guardan en un lugar f√≠sico. Lo que guarda el exchange ser√≠a una ‘direcci√≥n‘ y nuestra clave privada (Aquello que se necesita para ‘gastar’ nuestras criptodivisas). A partir de ah√≠, podremos transferirlas a un monedero de criptomonedas propio. Puedes obtener m√°s informaci√≥n sobre los ‘wallets’ en nuestra secci√≥n ‘Qu√© es un monedero Bitcoin‘.

Desventajas de las criptomonedas

Cómo todo, las criptomonedas tienen su lado negativo, y se debe conocer antes de introducirse en este mundo. A continuación te presentamos algunas de las principales contras de esta revolucionaria tecnología:

Volatilidad

Ahora mismo, el valor de la mayoría de criptomonedas es realmente volátil. Cambia cada día con porcentajes de subida y bajada importantes y con márgenes muy amplios. Esto significa que se puede ganar mucho dinero, pero también, perderlo.

Dicho esto, es probable que seg√ļn las criptomonedas vayan ganando en popularidad, y m√°s gente las use, los niveles de volatilidad se reduzcan. Muchos han teorizado con que este nivel de volatilidad inicial se debe simplemente a ‘tests de stress’. Y que las fluctuaciones de los valores se ir√°n ajustando.

Potenciales Brechas de Seguridad

Debido a que las criptomonedas son divisas digitales con poder de compra, los servicios que trabajen con ellas necesitar√°n usar la √ļltima tecnolog√≠a en temas de seguridad.¬† Hay que tener en cuenta que los problemas aqu√≠, no est√°n asociados a las criptomonedas en s√≠, sino a los terceros o intermediarios que trabajan con ellas (como monederos en la nube o paginas de intercambio – exchanges).

Usos Criminales

Tal y como ocurre con el dinero en metálico, la privacidad que ofrecen las criptomonedas hace que se puedan usar para fines ilícitos.  Ha habido, por ejemplo, serias preocupaciones tras ver que los Bitcoins ofrecen a los criminales una nueva forma de lavar dinero, financiar terrorismo, o participar en la compraventa de sustancias o productos ilegales.

El caso m√°s famoso en este sentido quiz√° sea el de ‘Silk Road’, un mercado en la ‘Deep Web’ que usa la red de anonimato ‘TOR’ y el sistema de pago de Bitcoin para permitir la venta peer-to-peer (p2p) de drogas y documentos ilegales entre particulares.